Qué es Cambridge Analytica: todo lo que debes saber para entender el escándalo

 
Mié, 04/11/2018 - 11:06
Una explicación breve al escándalo de violación de datos más grande los últimos tiempos

De seguro en las últimas semanas habrás escuchado un escándalo que se formó entre Cambridge Analytica, Facebook, la campaña presidencial de Donald Trump y el referéndum sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea, también conocido como brexit. 

Comencemos de a poco a desenmarañar el escándalo.

Esto comenzó a surgir cuando se publicó una investigación de The New York Times y The Observer (periódicos estadounidenses) en la que básicamente se señalaba que la campaña de Trump recurrió a una compañía llamada Cambridge Analytica. Pero, ¿qué es exactamente Cambridge Analytica? Según el cofundador y ex empleado Christopher Wylie, esta compañía ayuda a desarrollar técnicas de "guerra psicológica" para avanzar en las agendas políticas republicanas.

¿Cómo entra entonces Facebook en todo este escándalo?

Según informes, Cambridge Analytica está bajo investigación por recopilar datos personales sin obtener primero el permiso de los usuarios de Facebook. La compañía afirmó en un comunicado que ellos mismos no extrajeron ningún dato de Facebook. En cambio, dice la declaración, habían contratado un grupo separado llamado Global Science Research, y Cambridge Analytica afirma que creía que la compañía contratada seguiría las reglas de Facebook y recibiría el consentimiento de los usuarios.  The Times informa que más de 50 millones de usuarios de Facebook se vieron afectados por la recolección de datos.

¿Para qué utilizaron la información?

Según un informe que publicó el New York Times, "los datos incluyeron detalles sobre las identidades de los usuarios, redes de amigos y me gusta. La idea era mapear rasgos de personalidad basados ​​en lo que la gente le había gustado en Facebook y luego usar esa información apuntar a las audiencias con anuncios digitales". 

Además, los investigadores en 2014 pidieron a los usuarios que realizaran una encuesta de personalidad y descargaran una aplicación, que recogió información privada de sus perfiles y la de sus amigos, actividad que Facebook permitió en ese momento y que luego fue prohibida. En un inicio, esta aplicación sería desarrollada por Centro de Psicometría de la Universidad de Cambridge, sin embargo, el centro se negó a trabajar con Cambridge Analytica. Pero un profesor, llamado Aleksandr Kogan, estuvo dispuesto. 

Desarrolló su propia aplicación y en junio de 2014 comenzó a recopilar datos para Cambridge Analytica.

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¿Qué respondió Facebook ante la acusación?

Al comienzo del escándalo, Facebook fue muy claro con su respuesta: lo que había ocurrido no había sido una violación de datos personales. Te estarás preguntando el porqué. Pues, es simple. Cuando nosotros creamos una cuenta de usuario en Facebook estamos aceptando los términos y condiciones de la plataforma, entre los cuales figura permitir a los investigadores tener acceso a los datos de los usuarios para fines académicos. Sin embargo, lo que no está permitido por Facebook es que este tipo de datos se vendan o transfieran "a cualquier red publicitaria, intermediario de datos u otro servicio publicitario o relacionado con la monetización". 

Además de esto, Facebook emitió un comunicado explicando que cuando en 2015 se habían enterado de la investigación del Dr. Kogan había sido entregada a Cambridge Analytica, mandaron a eliminar la aplicación del sitio, pero además, que habían recibido un documento que certificaba que los datos de dicha investigación habían sido destruídos. Pero esto parece que no fue cierto. 

Facebook también dijo: "Hace varios días, recibimos informes que, contrariamente a las certificaciones que se nos dieron, no se borraron todos los datos. Nos movemos agresivamente para determinar la precisión de estos reclamos. Si es cierto, esta es otra violación inaceptable de la confianza y los compromisos que asumieron. Estamos suspendiendo SCL / Cambridge Analytica, Wylie y Kogan de Facebook, en espera de más información".

¿Qué consecuencias ha tenido esto para la red social?

Facebook ya venía enfrentando varias problemáticas con los usuarios: la publicación de noticias falsas era un importante, además de las acusaciones que tenían por la propagación de la propaganda rusa. Los inversores de la compañía no han estado contentos y las acciones de Facebook han sido reducidsasus a más del 8 por ciento. 

Además el New York Times cita algunas cosas puntuales:

  • La Comisión Federal de Comercio está investigando si Facebook violó un acuerdo de consentimiento de 2011 para mantener la privacidad de los datos de los usuarios.
  • En el Congreso, los senadores Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, y John Kennedy, republicano de Louisiana, solicitaron una audiencia en los enlaces de Facebook a Cambridge Analytica. Los líderes republicanos del Comité de Comercio del Senado, encabezado por John Thune de Dakota del Sur, escribieron una carta el lunes a Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, exigiendo respuestas a preguntas sobre cómo se recopilaron los datos.
  • Un comité del Parlamento británico envió una carta al Sr. Zuckerberg pidiéndole que comparezca ante el panel para responder preguntas sobre los vínculos de Facebook con Cambridge Analytica.
  • La fiscal general de Massachusetts, Maura Healey, anunció que su oficina estaba abriendo una investigación. "Los residentes de Massachusetts merecen respuestas inmediatamente de Facebook y Cambridge Analytica", dijo en una publicación de Twitter. La falta de divulgación de Facebook sobre la recolección de datos podría violar las leyes de privacidad en Gran Bretaña y en varios estados.
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